Dabar populiaru
Published: 6 april 2012 16:34

Jewish Passover table traditions: One people, two cuisines

Jewish cuisine
„Scanpix“ nuotr. / Jewish cuisine

Because my ancestors are from Eastern Europe, specifically Latvia, Lithuania and Vilnius, I am Ashkenazi. Just as I thought all Jews spoke Yiddish, a language I delight in because it’s so endearing, I grew up thinking Jewish cooking was my mother’s brisket and carrot tzimmes, chopped liver and blintzes with sour cream. That’s not to mention the dishes my brothers and I used to giggle about — knaidlach, kreplach and knishes.

Now that we’ve all grown up, I’m not sure what was so funny. Maybe that’s the joy of childhood — you laugh at everything. Recently I’ve become fascinated by Sephardic cooking. Not only is its evolution fascinating, the combinations are unique.

What is the difference between Ashkenazi and Sephardic cuisine?

According to Claudia Roden in “The Book of Jewish Food,” the Ashkenazi tradition evolved in small contained areas in Eastern Europe, mostly in Russia, Poland and Germany, from Jews whose life had been filled with poverty and insecurity. This tradition of “poor food” was made with local ingredients and featured cheap cuts of meat and plain, plentiful vegetables such as potatoes, carrots and onions. It was insular and specific and left little room for interpretation when it was presented to Jews in the United States, Canada, South America, South Africa, Palestine, and the Western European countries of Belgium, England, France and Holland.

In contrast, the Sephardic tradition evolved when Jews were expelled from Spain in 1492 and migrated to areas as diverse as North and South Africa, the Middle East, India, and later to the Mediterranean countries of Spain, Italy, Portugal, Bulgaria, Greece and Turkey. There, they embraced the customs and traditions of their new homes, and incorporated not only the cuisines of those areas, but also the varied ingredients and cooking styles.

Sephardic cuisine is eclectic and regional, encompassing styles as diverse as Moroccan, Tunisian, Algerian and Libyan, the cuisines of Syria, Lebanon, Iraq and Iran, and the Mediterranean. It combines sweet with sour, adds nuts and fruits to meats and salads, and encourages experimentation with unusual fresh fruits and vegetables.

Because the Sephardim incorporated cooking traditions from both the economically and culturally deprived peoples in Islamic lands, as well as the aristocratic elite from Baghdad, Spain and the Ottoman world, some of the recipes are primitive and peasant-like, while others are refined and sophisticated. But even the “depressed” countries offered dishes requiring elaborate procedures, delicate flavorings and appealing presentations.

Passover: Ashkenazi and Sephardi style

Although we are one people, we have two cuisines and nowhere is it more significant than at Passover, when we commemorate the Exodus out of Egypt — from slavery to freedom — and the birth of the Jewish nation.

The first night of Passover begins at sundown on Thursday, when families and friends gather for the first Seder to retell the story.

Because we have always defined ourselves by our food, we punctuate every emotion our ancestors experienced by partaking of the symbolic foods, which are displayed on the Seder plate in the center of the Seder table. We bite into herbs so bitter our eyes sting and we all but choke — a visceral reminder of the harshness of slavery. We dip parsley sprigs into salt water to simulate their tears. We mindlessly chew tasteless matzo, the bread of affliction, and wash it down with four cups of wine, each linked to an aspect of our liberation.

We smile with glee, anticipating our favorite Passover treat: the fruit, nut, honey and wine mixture Charoset, which symbolizes the brick and mortar the Jewish slaves used to build pharaoh’s pyramids. We pile maror (bitter herbs) and Charoset between two pieces of matzo to make the Hillel sandwich which denounces the bitterness of slavery and celebrates the sweetness of salvation.

It is in honor of that transformation that one of our most interesting food traditions was born. As the story goes, Moses was chosen to liberate the Jewish people. He pleaded with the pharaoh to let his people go, but the cruel leader was intransigent. So Moses ordered the Israelites to flee Egypt with such speed that the bread they hurriedly made to sustain themselves during their journey had no time to rise. To remind us of their deprivation and misery, during Passover we eat only unleavened bread — matzo, the bread of affliction.

The Torah reads, “For seven days shall there be no leaven found in your home.” So families make a great production of purging their homes of foods considered leaven (chametz). Sephardim “sell” the forbidden chametz to their non-Jewish neighbors. At the end of Passover they “buy” it back.

Fermenting agents such as yeast are banned, as are the five types of grain — wheat, barley, rye, oats and spelt. The Ashkenazi also forbid rice, dried corn, dried beans, peas and lentils, although the Sephardim allow them.

Because of the demands of cooking without grain or leaven, a whole range of ingredients are used in nontraditional ways. Instead of stuffing poultry and meat with breadcrumbs, we use matzo farfel (small pasta), mashed potatoes, fruits, vegetables, nuts and seeds. While Ashkenazim don’t use grains, Sephardim use cracked wheat, ground rice and a variety of other cereal seeds.

Pastries are made from ground almonds, walnuts and hazelnuts, potato flour, potato starch, matzo meal, and matzo cake flour. The favorite cookie at Passover is macaroons, made of coconut, ground almonds, sugar and egg white. Fritters are made from matzo meal. And pancakes are replaced with matzo brie, using sheets of matzo soaked in beaten eggs.

Sephardim in Morocco barbecue during the holiday to remind us that our people left Egypt in such a hurry, they grilled foods over a wood fire.

Continue reading at desmoinesregister.com

Pažymėkite klaidą tekste pele, paspaudę kairįjį pelės klavišą
Report mistake

Report mistake

Successfully sent

Thank you

Naujienos

Verslas

Kariuomenės pirkimai šiemet: kainos pamažėjo, bet parduotuvėje galima rasti pigiau

Aktualu

D.Trumpas vėl pasisakė apie Rusijos kišimąsi į rinkimus: sumaišties dar daugiau

Aktualu

15min studijoje Linas Slušnys ir Kristina Mišinienė – apie seksualinius nusikaltimus

Verslas

Dėl užteršto vandens Marijampolėje atsistatydino „Sūduvos vandenų“ direktorius

Aktualu

Vytautas Plečkaitis: D.Trumpas pažemino ne tik save, bet ir savo valstybę

Vardai

Gatvėje smurtavusiai bokso čempionei K.Kazarian – teismo smūgiai: apribota laisvė, priteista žala

Vardai

Ketvirtadienį 15min studijoje – Beata Tiškevič ir Saulius Baradinskas apie 55 km žygį Islandijoje

Paskutiniai Graikijoje varpus gaminantys meistrai siekia išlaikyti garbingą tradiciją

24sek

„Houston Rockets“ perka Kauno „Žalgirio“ aukštaūgį

Aktualu

„Misijos Sibiras“ dalyviai: be politinių kalinių ryžto nebūtų ir mūsų

Aktualu

Tikrieji naujo judėjimo „Lietuvos liberalai“ iniciatoriai slepiasi po gražuolės kauke

Aktualu

Neringos Venckienės ekstradicijos teismas gali užsitęsti iki lapkričio

Vardai

Meghan Markle tėvas melavo apie širdies operaciją siekdamas gailesčio: „Jis viską išsigalvojo“

Vardai

35-ąjį gimtadienį švenčianti Mia jaučiasi lyg 25-erių: „Turiu didelį planą-chuliganą“

Gazas

Nauja tvarka: kada po vairavimo egzamino „klevo lapai“ gali legaliai išriedėti į gatves

Vardai

Modelis Katie Price apgavo juvelyrę Elvyrą Monginienę: pasisavino kūrėjos papuošalus ir pinigus

Pasaulis kišenėje

Vienas gražiausių gamtos kampelių Europoje, kur net naktį prireiks akinių nuo saulės

Aktualu

Priekabiavęs vyras vienu metu dirbo ir teisme, ir universitete, vadovai bėdų nematė

Pasaulis kišenėje

11 faktų, kurių nežinojote apie Vatikaną

Gyvenimas

Riebalai kaupiasi ant klubų ir šlaunų? 9 būdai sumažinti apimtis

Naujienos

Verslas

Palangos kantrybė trūko – apribojo naktinę alkoholio prekybą „Laukinių vakarų salūne“

Vardai

15min studijoje – Beata Tiškevič ir Saulius Baradinskas apie 55 km žygį Islandijoje

Verslas

Kariuomenės pirkimai šiemet: kainos pamažėjo, bet parduotuvėje galima rasti pigiau

Aktualu

Britų policija nustatė asmenis, įtariamus Skripalių apnuodijimu „Novičiok“

Vardai

Policija prašo pagalbos: į tėvynę grįžusi prapuolė buvusi „Olialia“ gražuolė Sandra Grafinina

Verslas

Dėl užteršto vandens Marijampolėje atsistatydino „Sūduvos vandenų“ direktorius

Aktualu

D.Trumpas vėl pasisakė apie Rusijos kišimąsi į rinkimus: sumaišties dar daugiau

Paskutiniai Graikijoje varpus gaminantys meistrai siekia išlaikyti garbingą tradiciją

Aktualu

Kristina Mišinienė: „Fotografas liečia, masturbuoja, o mergaitėms atrodo, kad tai – normalu, tik reikia pakentėti“

Vardai

Gatvėje smurtavusiai bokso čempionei K.Kazarian – teismo smūgiai: apribota laisvė, priteista žala

Aktualu

Vytautas Plečkaitis: D.Trumpas pažemino ne tik save, bet ir savo valstybę

Aktualu

Tikrieji naujo judėjimo „Lietuvos liberalai“ iniciatoriai slepiasi po gražuolės kauke

Vardai

Meghan Markle tėvas melavo apie širdies operaciją siekdamas gailesčio: „Jis viską išsigalvojo“

Vardai

Internetą juokina persigandusios Melanios Trump veidas po pasisveikinimo su Putinu: žiūrėkite video

Aktualu

„Misijos Sibiras“ dalyviai: be politinių kalinių ryžto nebūtų ir mūsų

Vardai

35-ąjį gimtadienį švenčianti Mia jaučiasi lyg 25-erių: „Turiu didelį planą-chuliganą“

Gazas

Nauja tvarka: kada po vairavimo egzamino „klevo lapai“ gali legaliai išriedėti į gatves

Gazas

Dakaro trasos kontūrus pamatęs A.Juknevičius: labiausiai neramina trukmė

Sportas

D.Šemberas: „Lietuvos klubui patekti į Čempionų lygos grupių etapą – nerealu“

Verslas

Detaliai ir aiškiai: plėtrą planuojantis Klaipėdos uostas kviečia susipažinti su svarbiausiu dokumentu

Vardai

Idėjos savaitgaliui

Išmanus kaimas

Festivalis „Galapagai”