Dabar populiaru
Published: 4 january 2013 12:26

Lithuania celebrates 90 years since recovery of Klaipėda, its "Window to the West"

Klaipėda
Irmanto Gelūno / 15min nuotr. / Klaipėda

As Lithuania marks 90 years since the recovery of Klaipėda Region this year, historian Algimantas Kasparavičius says it almost impossible to overestimate this move. Following a staged revolt which led to the recovery of Klaipėda, he says, Lithuania was turned back to the West, gained the status of a maritime state, and was inspired for a long battle with Poland for Vilnius.

"The return of Lithuanians to Klaipėda after a break of 500 years, in the civilization terms, meant for Lithuania the same as the Unification of Germany for Berlin, the incorporation of Bavaria into the State of Germany or the defeat of the Swedes and the establishment of Saint Petersburg for Russia," the historian said in an interview to BNS.

Sunday marks 90 years since the Supreme Committee for the Salvation of Lithuania Minor was set up. Three days later, it asked Lithuania to come to rescue, and on 9 January, a thousand of volunteers from Lithuania, dressed as civilians, crossed the border.

Kaunas called this move a local revolt, and on 24 January the Seimas of Lithuania satisfied the Committee's request on the incorporation of Klaipėda Region. Until then, under the Treaty of Versailles, Klaipėda was put under a French administration. Soon afterwards, the Conference of Ambassadors recognized Klaipėda as an autonomous region within Lithuania which led to the mood of triumph across Lithuania.

Kasparavičius notes that it’s no secret today that the Klaipėda Revolt was in fact organized in Kaunas and that around 70 percent of rebels were riflemen, students, volunteers, or simply civil-dressed troops from Lithuania proper, and that this Lithuanian revolt was pre-coordinated via diplomatic channels with Berlin and Moscow.

"It is understandable that the whole situation was fabricated and it was clear for European political leaders: nobody ever believed this legend of the Klaipėda Revolt. And diplomatic protests were weak and were rather a décor. Strong protests came only from Poland but the county was restrained by the Kremlin factor, and the Western allies were afraid to spark another war," the historian said.

In his opinion, the Lithuanian government's moves to recover Klaipėda can today be evaluated "only positively."

"Without the recovery of Klaipėda, interwar Lithuania's economic progress would have been impossible. Without Klaipėda, Lithuania's political-diplomatic struggle for Vilnius would have been practically doomed. And without Vilnius and Klaipėda, Lithuania's statehood remains only an ideological chimera. Besides, the march to Klaipėda was important for the Lithuanians psychologically as it showed that Lithuania can compete with Poland in certain areas, and that inspired them for a long battle for Vilnius," Kasparavičius said.

Based on the 1925 census data from Klaipėda Region, 141,000 people lived in the region at the time, including 64,000 Germans, 37,000 Lithuanians, and 34,000 "Klaipėda residents" who spoke Lithuanian at home.

Kasparavičius says that within the next 15 years, the volume of international shipping in Klaipėda more than doubled from 700 ships in 1923 to 1,550 ships in 1938, and cargo turnover rose more than four times, with almost 80 percent of Lithuania's total foreign trade going via Klaipėda in 1938.

"We can say that the Lithuanians put a major part of their energy, money, and hopes into Klaipėda in 1923-1938," Kasparavičius said.

Klaipėda now has a population of 162,000, including 74 percent of Lithuanians and 20 percent of Russians, according to the 2011 census data.

Last year, the Seimas of Lithuania declared 2013 the Year of Recovery of Klaipėda Region.

BNS
Naujienų agentūros BNS informaciją atgaminti visuomenės informavimo priemonėse bei interneto tinklalapiuose be raštiško UAB „BNS“ sutikimo draudžiama.

Report mistake

Successfully sent

Thank you

Naujienos

Aktualu

Afganistano dilema: ką daryti su vaikais savižudžiais sprogdintojais?

15min tyrimas: slaptąjį premjero patarėją lydi milijoninė sėkmė

Aktualu

Psichiatras L.Slušnys apie kirčiavimo mokytoją: „Vaikai dar bando suktis, o aš prisysiočiau į kelnes“

Aktualu

Ketvirtadienio vandentiekio avarijos Vilniuje padariniai pašalinti: atnaujinamas eismas

15min iš Dakaro Gazas

Dakaro dienoraštis Nr. 12. Ar galima priaugti svorio valgant bivake

Gyvenimas

Vika apie asmenines patirtis: „Mes visi labai orientuoti į save. Gal dėl to ir sergame depresijomis“

Vardai

Nesklandumai „X Faktoriuje“: vienai balsingiausių šou dalyvių pasirodymo metu sugedo mikrofonas

Gyvenimas

Gydūnas Rimantas „praregėjo“ netekęs akies: prieš kokį 1000 metų mane būtų sudeginę ant laužo

Aktualu

Nepalo tradicija, žudanti moteris

Vitaminai sielai. Viktorija Macijauskienė apie motinystę, moteriškumą ir santykius su vyru

24sek

Š.Jasikevičius: „Kai kurie žalgiriečiai šiandien nebūtų verti net už dublerius žaisti“

Verslas

Sekmadienį Lietuvoje sutriko „Revolut“ veikla

Neišsiųsti CV Kultūra

Gytis Ambrazevičius: apie dainų pavadinimus, kūrybą ir amoniaką

Vardai

Vitalijus Cololo šoko į ledinę eketę: 22 kg numetęs humoristas parodė ir naujas kūno formas

Aktualu

S.Skvernelis sutinka – paskelbimas apie konservatorių sąsajas su Kremliumi galėjo būti klaida

Aktualu

Šakočių kepėja iš Kaišiadorių rajono neatsigina kvietimų demonstruoti savo sugebėjimus

Sportas

L.Messi pratęsė įvarčių, „Barcelona“ – pergalių seriją

Aktualu

Žiežmarių gimnazijos mokytojos tonas kirčiavimo pamokoje verčia gūžtis: mokyklos vadovybė ėmėsi veiksmų

24sek

Per plauką nuo sensacijos: „Nevėžio“ tritaškiai vos nepaskandino „Žalgirio“

Mokslas.IT

Dangaus stebėtojai laukia „kruvinojo mėnulio“ pasirodymo

Vardai

Ineta ir Ąžuolas Žvaguliai iš prieglaudos pasiėmė šuniuką: „Kiekvieni namai turi turėti gyvūną“

Vardai

Darjušas ir Edita Lavrinovičiai – apie staiga įsiplieskusią meilę, piršlybas ir didesnės šeimos norą

Gazas

Reidas Kaune: įkliuvo „Žalgirio“ pergalę kelias dienas šventęs „Taxify“ vairuotojas

Sportas

„Napoli“ penktą kartą iš eilės įveikė „Lazio“ klubą

Savaitės Lietuvos įvykiai – 15min fotografų kadruose (2019 m. sausio 14-20 d.)

Naujienos

Aktualu

Afganistano dilema: ką daryti su vaikais savižudžiais sprogdintojais?

15min tyrimas: slaptąjį premjero patarėją lydi milijoninė sėkmė

Aktualu

Psichiatras L.Slušnys apie kirčiavimo mokytoją: „Vaikai dar bando suktis, o aš prisysiočiau į kelnes“

Aktualu

Ketvirtadienio vandentiekio avarijos Vilniuje padariniai pašalinti: atnaujinamas eismas

15min iš Dakaro Gazas

Dakaro dienoraštis Nr. 12. Ar galima priaugti svorio valgant bivake

Gyvenimas

Vika apie asmenines patirtis: „Mes visi labai orientuoti į save. Gal dėl to ir sergame depresijomis“

Vardai

Nesklandumai „X Faktoriuje“: vienai balsingiausių šou dalyvių pasirodymo metu sugedo mikrofonas

Gyvenimas

Gydūnas Rimantas „praregėjo“ netekęs akies: prieš kokį 1000 metų mane būtų sudeginę ant laužo

Aktualu

Nepalo tradicija, žudanti moteris

Vitaminai sielai. Viktorija Macijauskienė apie motinystę, moteriškumą ir santykius su vyru

24sek

Š.Jasikevičius: „Kai kurie žalgiriečiai šiandien nebūtų verti net už dublerius žaisti“

Verslas

Sekmadienį Lietuvoje sutriko „Revolut“ veikla

Gazas

Reidas Kaune: įkliuvo „Žalgirio“ pergalę kelias dienas šventęs „Taxify“ vairuotojas

Sportas

„Napoli“ penktą kartą iš eilės įveikė „Lazio“ klubą

Savaitės Lietuvos įvykiai – 15min fotografų kadruose (2019 m. sausio 14-20 d.)

Aktualu

Opozicija: nauja paramos teikimo tvarka palieka spragų dalyti pinigus neskaidriai

Verslas

Moderni romantika: parduodamas stiklinis namas ant vandens

24sek

Blankiose komandos rungtynėse R.Seibutis išsiskyrė rezultatyvumu

Vardai

TV eteryje – šou „Lietuvos balsas. Senjorai“: registruotis kviečiami dalyviai nuo 60 metų

Gazas

Snygis vėl bando vairuotojų kantrybę: kelininkai skelbia, kur eismo sąlygos sudėtingiausios

24sek

Vokietijos taurės pusfinalyje R.Giedraitis įsūdė penkis tritaškius

Deuce

Netikėtas sprendimas – Rogeris Federeris planuoja žaisti turnyrus ant grunto

24sek

Graikijoje – lengva AEK pergalė ir solidus J.Mačiulio žaidimas

Aktualu

M.Pompeo ragina Irano lyderius užbaigti „teroristinę įkaitų grobimo kampaniją“

Vardai

Kas lieka už kadro: pasivaikščiokite po apdovanojimų „Žmonės 2019“ užkulisius

Vardai

Gera keliauti kartu

Praktiški patarimai

Video

10:56
04:13
03:15

Maistas