Istorija

Kauno „Žalgiris“ yra krepšinio sinonimas šalyje, kuriai šis sportas reikalingas kaip oras. 1944 m. „Žalgirį“ Kaune įkūrė geriausi krepšininkai, o vos po trejų metų klubas iškovojo aukščiausią titulą Sovietų Sąjungoje. Jis tapo Sovietų Sąjungos čempionu dar keturis kartus: 1951 m. ir nuo 1985 m. iki 1987 m. – pastarasis laikotarpis tapo komandos pirmuoju aukso amžiumi. Vedamas tokių legendų kaip Arvydas Sabonis, Sergejus Jovaiša, Rimas Kurtinaitis ir Valdemaras Chomičius, „Žalgiris“ du kartus iškovojo Europos taurę, tačiau 1984 m. Saportos taurės finale pralaimėjo Barselonos klubui, o 1986 m. Eurolygos čempionate pristigo sėkmės kovoje su Zagrebo „Cibona“ ir Drazen Petrovic. Po Lietuvos nepriklausomybės atkūrimo 1990 m. „Žalgiris“ suteikė krepšinio gerbėjams daugybę progų džiūgauti. Klubas šventė pergalę pirmuosiuose devyniuose Lietuvos krepšinio lygos čempionatuose, taip sukurdamas ištisą dinastiją, 1998 m. jis taip pat iškovojo savo pirmą Europos trofėjų, Saportos taurę, nugalėjęs Milano „Adecco“ – šiose varžybose dėl titulo Saulius Štombergas pelnė 35 taškus. Po metų „Žalgiris“ pritrenkė visą žemyną, kai 1999 m. iškovojo Eurolygos titulą. Treneris Jonas Kazlauskas į Europos viršūnę atvedė įdomiu ir agresyviu žaidimo stiliumi išsiskyrusią žvaigždžių komandą, kurios gretose buvo ir Tyus Edney, Štombergas, Anthony Bowie, Eurelijus Žukauskas ir Jiri Zidek. Nuo tada „Žalgiris“ kasmet varžėsi Eurolygoje, tačiau labiausiai prie šlovės pavyko priartėti 2004 m., kai Sabonis žaidė savo paskutinį sezoną: tada komanda per pratęsimą pralaimėjo įspūdingą žūtbūtinę „Top 16“ etapo finalo kovą prieš čempionais tapusius Tel Avivo „Maccabi“. Klubas ir toliau dominavo savo šalyje ir vien tik šiame amžiuje laimėjo 14 Lietuvos krepšinio lygos titulų. 2005 m. „Žalgiris“ taip pat buvo apvainikuotas Baltijos lygoje šių varžybų inauguraciniame sezone ir iškovojo trigubą čempionų titulą: nugalėjo Baltijos lygoje, Lietuvos krepšinio lygoje ir iškovojo Lietuvos taurę 2008 m., 2011 m. ir 2012 m. Per pastaruosius du sezonus „Žalgiris“ ir toliau karaliavo namuose, pirmaudamas ir lygoje, ir laimėdamas taurę, tuo tarpu Eurolygoje treneris Šarūnas Jasikevičius įkvėpė savo auklėtinius atkakliai žaisti krepšinį. Viskas atsipirko 2017-2018 sezoną, kai „Žalgiris“ baigė Eurolygos reguliarųjį sezoną su 18-12 pergalių ir pralaimėjimų santykiu ir nugalėjo Pirėjo „Olympiacos“ atkrintamosiose varžybose, pirmą kartą nuo 1999 m. patekdamas į finalinio ketverto etapą. Gruodį ir balandį Paulius Jankūnas ir Brandon Davies atitinkamai pelnė mėnesio naudingiausio žaidėjo vardą. Jankūnas ir Kevin Pangos buvo išrinkti į visos Eurolygos antrąją geriausių žaidėjų komandą. 2018-2019 m. Šarūno Jasikevičiaus diriguojamas „Žalgiris“ sensacingai pateko į atkrintamąsias, laimėjęs šešerias paskutiniąsias reguliariojo sezono rungtynes iš eilės. Ketvirtfinalyje po dramatiškos kovos žalgiriečiai 1-3 pripažino „Fenerbahče“ pranašumą. Žaliai balti jau bandė kurti dar vieną stebuklą 2019-2020 m., kai prie pat paskutinio ketvirtfinalio traukinio vagono Lietuvos čempionus sustabdė koronavirusas.