Dabar populiaru
Pažymėkite klaidą tekste, pele prispaudę kairijį pelės klavišą

Lietuvių varžovas: kaip „Žalgirio“ sirgalių dievukas susijęs su drąsiu pasikeitimu Kroatijoje

Marko Popovičius 15min iš Prancūzijos
AFP/„Scanpix“ nuotr. / Marko Popovičius
Šaltinis: 15min
0
A A

Kroatijos rinktinė ketverius metus ieškojo vaistų įžaidėjo pozicijoje dalydama savo šalies pasus amerikiečiams. Tačiau kovinga tauta nebenorėjo taip pigiai stiprintis dairydamasi pajėgių svetimšalių. Svarbia Lietuvos rinktinės varžovės trečiadienį – Kroatijos rinktinės – pasikeitimų dalimi tapo ir Kauno „Žalgirio“ sirgalių dievukas Marko Popovičius, padėjęs išpildyti pačių Kroatijos krepšininkų norą.

Eurobasket '17 pasiruošimas | Lietuva – Kroatija | 21:00 | Orleanas

Amerikiečiai Dontaye Draperis ir Oliveris Lafayette'as pasikeisdami vilkosi Kroatijos rinktinės marškinėlius Europos čempionatuose ir pasaulio pirmenybėse.

Pajėgaus įžaidėjo talentingoje rikiuotėje pristigęs Kroatijos krepšinis manė, kad taip greituoju būdu išspręs pajėgių pirmųjų numerių trūkumą.

Bet, išskyrus 2013-ųjų Europos pirmenybes, kuriose kroatai buvo vos per žingsnelį nuo bronzinio podiumo laiptelio, natūralizuotų žaidėjų procesas buvo visiškai bevaisis. Kroatija nuo 1995-ųjų dar taip ir nepapildė savo laimėjimų kolekcijos.

Kroatijos vairą iš Jasmino Repešos perėmęs Aleksandras Petrovičius pernai sulaukė konkretaus ir drastiško žaidėjų prašymo – dėl kelialapio į olimpines žaidynes kautis be natūralizuotų žaidėjų.

Aco nesipriešino krepšininkų norui.

AFP/„Scanpix“ nuotr./Dontaye Draperis
AFP/„Scanpix“ nuotr./Dontaye Draperis

Pernai į Rio de Žaneiro olimpines žaidynes jis išsivežė Roką Stipcevičių, o šiemet nusprendė iškviesti kitą seną gerą pažįstamą.

„Man nėra didesnės garbės, nei žaisti rinktinėje“, – Orleane Lietuvos žurnalistams sakė po 6 metų pertraukos į nacionalinę komandą sugrįžęs Marko Popovičius.

Galbūt A.Petrovičius būtų priverstas vėl dairytis į D.Draperį ar O.Lafayette'ą, bet griežta krepšininkų pozicija nukreipė į veteraną.

Nors į rinktinę 35-erių žaidėjas sugrįžo suteikti poilsio minučių pagrindiniam atakų organizatoriui Roko Ukičiui, „Žalgirio“ gerbėjams Popo vardu gerai pažįstamas kroatas tapo svarbia pergalės prieš Prancūziją dalimi.

Kroatai pirmosiose pasiruošimo Europos čempionatui rungtynėse, vos po savaitės nuo stovyklos pradžios, 92:87 pranoko prancūzus.

Nedidukas 185 cm ūgio krepšininkas per 20 minučių pelnė 9 taškus, atliko 6 rezultatyvius perdavimus ir gerokai pranoko R.Ukičių.

M.Popovičius buvo trečias efektyviausias žaidėjas Kroatijos rinktinėje (13 naud. bal.), kuris pagal +/– statistiką nusileido tik taikliais tritaškiais išsiskyrusiam Draganui Benderiui (+10).

AFP/„Scanpix“ nuotr./Thomasas Heurtelis ir Marko Popovičius
AFP/„Scanpix“ nuotr./Thomasas Heurtelis ir Marko Popovičius

„Labai gera žaisti rinktinėje. Man tai didžiulė garbė. Visada.

Tikiuosi, įnešiu į komandą patirties. Ir tikiuosi, kad šiemet vėl žengsime į priekį. Kalbu apie tai, kad pernai vos nepasiekėme pusfinalio olimpinėse žaidynėse“, – kalbėjo M.Popovičius.

Būtent solidaus R.Ukičiaus dublerio kroatai labai pasigedo pernai, kai lietuvių grupėje užėmę pirmą vietą pretendavo prasibrauti į olimpinių žaidynių ketvertuką. Ketvirtfinalyje iniciatyvą prieš serbus kroatai prarado būtent tada, kai R.Ukičius sėdo ant suolo ir A.Petrovičius neturėjo, kaip produktyviai kompensuoti jo poilsio minučių.

M.Popovičius anksčiau turėjo ir traumų, ir nesutarimų su ankstesniu rinktinės treneriu Jasminu Repeša. Bet, susitaikęs su pasikeitusiu vaidmeniu, Popas, neberodydamas kaprizų, užsivilko languotus marškinėlius.

Šios rungtynės su Lietuva neturi didelės reikšmės.

Popas nebuvo sugrąžintas už praeities nuopelnus. Jis turėjo tokį gerą sezoną Fuenlabrados „Montakit“ komandoje, kad Atėnų „Panathinaikos“ ispanų prašė parduoti veteraną. Bet Fuenlabrada nesutiko.

Dabar jis čia – Kroatijos rinktinėje.

„Po po po po po po“, – erzino gynėją sirgalius Orleano tribūnose, kai šis svarbiu metu stojo mesti baudų.

Taip lengvai šio 35-erių vyruko iš vėžių neišmuši – M.Popovičius sumetė abi baudas, o vėliau smeigė lemtingą tritaškį, kuris padėjo tašką turnyro Orleane starte.

Po tų 6 metų pertraukos jis buvo toks užsivedęs sugrįžti ant parketo, kad prieš keitimą atbėgo prie A.Petrovičiaus iš kito atsarginių suolo galo ir taip pliaukštelėjo delnu, kad treneriui turėjo paskausti ranką.

M.Popovičius buvo kalbus ir aktyvus. Popas, sėsdamas ant suolo, lyg tėvas išlydėjo bendražygius į aikštę duodamas penkis, o akimirkai susistabdęs „Phoenix Suns“ atstovą Draganą Benderį, 19-mečiui talentui dar davė keletą patarimų ir padrąsinamai patapšnojo per žandą.

„Visada bandau padėti komandos draugams. Dabar tai mano darbo dalis. Man jau nebe 25-eri. Savo patirties bagaže turiu 35 metus. Turime žaidėjus, kurie ves komandą į priekį. Aš bandysiu kai kuriose rungtynėse pakylėti komandą ir padėti jai laimėti“, – apie savo užduotis 24sek pasakojo M.Popovičius.

Tokio charakterio gynėjui nebuvo lengva grįžti į rinktinę ir susitaikyti su atsarginio vaidmeniu, bet noras atstovauti tėvynei nustūmė ego į šalį.

Popą vėl su Kroatijos apranga pamatysime trečiadienio rungtynėse su Lietuva.

„Šios rungtynės neturi didelės reikšmės. Tai dar tik pasiruošimas, – akcentavo M.Popovičius. – Tikėkimės, kad abiem komandoms tai bus gera treniruotė. Rezultatas nesvarbus. Bus gera pamatyti buvusius komandos draugus.“

Komentarai
Pažymėkite klaidą tekste, pele prispaudę kairijį pelės klavišą
Pranešti klaidą

Pranešti klaidą

Sėkmingai išsiųsta

Dėkojame už praneštą klaidą
Sužinokite daugiau
Parašykite atsiliepimą apie 24sek