Dabar populiaru
Published: 2 july 2013 08:42

Lithuanian climber's death in Pakistan sends shivers across mountaineering community

Ernestas Markšaitis kalno Chan Tengri (Tian Šanis, 7010 m) viršūnėje
E.Markšaičio asmeninio archyvo nuotr. / Ernestas Markšaitis on the top of Chan Tengri (Tian Shan, 7010 m)

The death at terrorists' hands of Ernestas Markšaitis and ten other climbers in Pakistan, at the base camp of Nanga Parbat mountain, has sent shivers across Lithuania as well as the entire world of mountaineering.

Until the incident a little over a week ago, when the Lithuanian climber was killed by terrorists associated with the Taliban, there had been tragic occurrences up in the mountains, isolated cases of kidnapped and murdered climbers in the world's dangerous spots, but professional climbers say they cannot remember another incident of comparable brutality.

 Ernestas Markšaitis
Ernestas Markšaitis

“And it happened at the base camp, almost a sacred place where everyone takes shelter and comes to regain strength,” regrets Lithuanian veteran climber Vilius Šaduikis, author of a number of books about mountains.

Even during military conflicts, foreign climbers in the Himalayas used to be untouchables, since they are the ones who provide countries with tourism revenue. After the bloody incident at Pakistan's Nanga Parbat, the ninth highest peak in the world, things might change.

Climber Edita Nichols, who recently became the first Lithuanian woman to have climbed Mount Everest, assures she will be considering hiking routes much more carefully from now on, as will most of her colleagues.

“I wasn't that familiar with Ernestas [Markšaitis], but he'd give me good advice and support, particularly during my climb to Everest. He kept inviting me to join him in his expeditions. I myself have always dreamed to see K2, Broad Peak with my own eyes, even Nanga Parbat, but I'd never taken the risk of going to Pakistan – and I certainly will not now,” Nichols says.

Packing rifles to the mountains

Vilius Šaduikis.
Vilius Šaduikis.

Vilius Šaduikis, an accomplished Lithuanian climber, has learned the craft from Lithuanian mountaineering pioneers like Gediminas Akstinas, so he has many funny and sad stories to tell about Lithuanian climbers.

“After this terrible event, the media have hinted that perhaps climbers should be armed before going to mountains. In fact, the first generation of Lithuanian mountaineers did indeed climb with rifles in their hands,” Šaduikis relates.

During one expedition to Tajikistan in 1964-1965, climbers, who were heading towards a place near the border with Afghanistan and Pakistan, demanded that a Soviet paramilitary organization secretly give them an army weapon with five bullets. On their second expedition, they also took a hunting shotgun and a sporting rifle.

“We mostly needed them to hunt mountain goats and defend ourselves against wild animals – bears, tigers, wolves. And yet, as we lay inside tents, we felt far more secure with a shotgun at our side,” he says.

Ironically enough, their shotguns were taken away after a hostage crisis perpetuated by two Lithuanians. In 1970, father and son Pranas and Algirdas Brazinskas, armed with rifles, hijacked a plane flying from Batumi to Sukhumi. During a shoot-out, they injured two crew members and killed a flight attendant. The hijackers then directed the plane to Turkey from where they escaped to the United States.

“After the incident, they tightened gun control throughout the Soviet Union. And if they spotted a Lithuanian traveler, checks were even more rigorous,” Šaduikis recalls.

E.Markšaičio asmeninio archyvo nuotr./In Caucasus
E.Markšaičio asmeninio archyvo nuotr./In Caucasus

Phone calls from above

When it comes to mountaineering accidents, the climbing veteran notes that the old generation believed in karma. When a climber escaped death by a whisker, he or she would usually take a break from climbing or sometimes give it up altogether.

“We used to call it 'phone calls.' Markšaitis received particularly many of those lately. His last 'phone call from above' came this February in the French Alps, where Ernestas came very close to dying,” Šaduikis says, referring to an incident where an avalanche killed two climbers.

Another close call was in Pakistan one year ago, when Markšaitis attempted to climb Broad Peak on his own. Or when he and his companion ventured to conquer one of the most challenging summits in the world, K2.

“This is another peculiarity of today's mountaineering – the old generation always climbed in groups of at least four people. These days, there are so many who want to conquer a summit alone. Ernestas was a good climber and what happened in Pakistan has no relation to the usual tragedies in the mountains. Yet we might quote an old saying – guard yourself and god will guard you,” Šaduikis says.

Report mistake

Successfully sent

Thank you

Naujienos

Sportas

Plaukimo vadas – apie ypatingą komandą, R.Meilutytės nuoskaudą ir A.Juozaičio repliką

Aktualu

Kauno policija atskleidė plataus masto tarptautinės operacijos detalių: sulaikyta 10 asmenų

Aktualu

Vilnių ir apylinkes užklojęs storas sniego sluoksnis suteikė baltų Kalėdų viltį

Verslas

S.Skvernelis: ši Vyriausybė nesvarstys visuotinių NT ar automobilių mokesčių

Aktualu

I.Strazdauskaitės nužudymo byloje apklausti du kaltinamieji: posėdis užsitęsė 3 valandas

Vardai

Prieš metus prisipažinę, kad skiriasi, Giedrius Masalskis ir Asta Stašaitytė kreipėsi į teismą

Aktualu

Pusmetį už grotų praleidusio Airino Arutiuniano advokatas: „Teisėjai bijojo jį paleisti“

Aktualu

Registrų centras dėl e.sveikatos sistemos diegimo kreiptasi į teisėsaugą

Vardai

Sandros Grafininos antrininke vadinama Milda May: kaip buvusi policininkė tapo turtuole Londone

Verslas

Klaipėdoje laukiama neregėto laivo-milžino

15min eksperimentas Gazas

Nežymėtas Kalėdų Senelio „Porsche“ tikrino kelininkų darbą ir „matavo greitį“

24sek

Donato Motiejūno netektį „Golden Stars“ klube kompensuos buvęs NBA žaidėjas

Maistas

Namų puošmena ir skani dovana – meduolinis namelis. Kepinių ekspertės receptas ir patarimai

Pasaulis kišenėje

Pasirodė nuotraukos, kaip šiemet atrodys žymusis ledo viešbutis

24sek

Linas Kleiza vėl užsipuolė teisėjus: „Ką jie švilpia, yra kažkas baisaus“

Sportas

Rusijos futbolo chuliganai šoke po atmestos apeliacijos: „Tai tiesiog gėda“

Mokslas.IT

Lietuviai sukūrė turbūt pažangiausius pasaulyje išmaniuosius marškinėlius

24sek

Juoko dozė: B.Daviesas ir E.Ulanovas šaipėsi iš pieštinių „Žalgirio“ herojų

Aktualu

Popiežius Pranciškus perspėja dėl nacionalizmo ir ksenofobijos

Naujienos

Sportas

Plaukimo vadas – apie ypatingą komandą, R.Meilutytės nuoskaudą ir A.Juozaičio repliką

Aktualu

Kauno policija atskleidė plataus masto tarptautinės operacijos detalių: sulaikyta 10 asmenų

Aktualu

Vilnių ir apylinkes užklojęs storas sniego sluoksnis suteikė baltų Kalėdų viltį

Verslas

S.Skvernelis: ši Vyriausybė nesvarstys visuotinių NT ar automobilių mokesčių

Aktualu

I.Strazdauskaitės nužudymo byloje apklausti du kaltinamieji: posėdis užsitęsė 3 valandas

Vardai

Prieš metus prisipažinę, kad skiriasi, Giedrius Masalskis ir Asta Stašaitytė kreipėsi į teismą

Aktualu

Pusmetį už grotų praleidusio Airino Arutiuniano advokatas: „Teisėjai bijojo jį paleisti“

Aktualu

Registrų centras dėl e.sveikatos sistemos diegimo kreiptasi į teisėsaugą

Vardai

Sandros Grafininos antrininke vadinama Milda May: kaip buvusi policininkė tapo turtuole Londone

Verslas

Klaipėdoje laukiama neregėto laivo-milžino

15min eksperimentas Gazas

Nežymėtas Kalėdų Senelio „Porsche“ tikrino kelininkų darbą ir „matavo greitį“

24sek

Donato Motiejūno netektį „Golden Stars“ klube kompensuos buvęs NBA žaidėjas

Maistas

Namų puošmena ir skani dovana – meduolinis namelis. Kepinių ekspertės receptas ir patarimai

Pasaulis kišenėje

Pasirodė nuotraukos, kaip šiemet atrodys žymusis ledo viešbutis

24sek

Linas Kleiza vėl užsipuolė teisėjus: „Ką jie švilpia, yra kažkas baisaus“

Sportas

Rusijos futbolo chuliganai šoke po atmestos apeliacijos: „Tai tiesiog gėda“

Mokslas.IT

Lietuviai sukūrė turbūt pažangiausius pasaulyje išmaniuosius marškinėlius

24sek

Juoko dozė: B.Daviesas ir E.Ulanovas šaipėsi iš pieštinių „Žalgirio“ herojų

Aktualu

Popiežius Pranciškus perspėja dėl nacionalizmo ir ksenofobijos

Vardai

Gera keliauti kartu

Kviečiame anties

Šiemet buvau geras

Maistas

Sveikata