Dabar populiaru
Published: 27 june 2012 10:11

Lithuanian honorary consul John Prunskis from U.S.: Lithuania is a full democracy now

JAV vėliava
AFP/„Scanpix“ nuotr. / JAV vėliava

The only place that has a larger Lithuanian population than the Chicago area is Lithuania itself. Dr. John Prunskis, born and raised in Chicago after his parents fled the former Soviet Union, wears two hats for the now independent democracy.

Prunskis is one of three Americans elected as a member of the World Lithuanian Community Commission of the Lithuania Parliament, in essence representing the U.S. Lithuanian population. He also is an honorary consul for Lithuania, acting as a diplomat at the appointment of the Lithuanian Foreign Ministry and the U.S. State Department.

Prunskis, medical director of the Illinois Pain Institute and past president of the McHenry County Medical Society, just returned from Lithuania, where he attended a conference for international honorary consuls. A month ago, he traveled there in his parliamentary function.

He flies to Lithuania every six months for parliament meetings, save for his first meeting in April 2010 in which he participated from his Barrington Hills home by Skype because the eruption of an Icelandic volcano interrupted air travel.

Senior Reporter Kevin Craver of the Northwest Herald caught Prunskis by phone in Lithuania after he met with the country’s leaders to talk about his roles.

- What are you doing in Vilnius?

- I’m having some ice cream right now.

- I mean the reason.

- I’m here for the International Lithuanian Honorary Consuls meeting, which they hold every two to three years.

- What does that entail?

- That means that the Lithuanian government has selected me as one of the people they feel comfortable with representing the country.

There’s an approval process where they require three letters of recommendation from the U.S. You get vetted by the Lithuanian Secret Service and Foreign Ministry, the U.S. State Department and the U.S. Secret Service.

There are times I will have diplomatic immunity, and they’re very cautious of who they grant that to.

- But you’re also an elected official?

- Almost half of Lithuanians live outside of Lithuania.

The Lithuanian Parliament created 10 positions recognizing that fact, worldwide, for people who speak, read and write the language but who do not live in the country.

I am one of three in the U.S. It’s a separate section [of Parliament]. You don’t have full voting rights, and it’s advisory.

- What’s your function here in the U.S. as an honorary consul?

- The principal function is that you’re a representative of Lithuania in the U.S., and what you do with that title and that honor is flexible. You talk about Lithuania, answer questions, encourage investment and continue to tighten relations, which are already strong.

- Our country [the U.S.] has pretty firm allies in the former Iron Curtain and the Baltic states.

- Lithuania absolutely recognizes the value of having the U.S. as an ally because its eastern neighbor has historically not been friendly.

- Were you involved with the NATO summit in Chicago?

- We had a reception at our home just prior to the summit. We had all the consuls from North America, [U.S. Reps.] Peter Roskam, Joe Walsh, [Barrington] Mayor Karen Darch and both countries’ ambassadors.

- What’s Lithuania like since independence?

- It’s a full democracy. It’s definitely taking time to get rid of some of the culture the Soviets left behind. Since Lithuania joined the European Union, hundreds of thousands of Lithuanians have left for other EU countries for better opportunities, but because some parts of Europe are having their own economic difficulties, many are looking to get back.

- How did you get involved with all this?

- My family was very active in the Lithuanian community, and I started becoming active.

- How long are the terms?

- Both are three years. The next [Parliamentary] election is this fall, and I have until September to decide whether I’ll run again.

The Prunskis lowdown

Who is he? Dr. John Prunskis, Lithuanian honorary consul and elected commission member of Lithuania Parliament.

Family? Wife, Terri, and grown son and daughter.

Hobbies? Snow skiing, exercise, reading.

Favorite book genre? Self-improvement.

nwherald.com

Report mistake

Successfully sent

Thank you

Naujienos

24sek

Kai kurių žaidėjų pasigedęs Šaras kelia „Žalgiriui“ esminį klausimą

Aktualu

Teisingumo ministras: peilis prieš Alytaus pataisos namų prižiūrėtoją nebuvo panaudotas

24sek

Prakeiksmas namuose tęsiasi: „Žalgiris“ po pratęsimo krito prieš „Barcelona“

Sportas

Renesansas – olandai parbloškė pasaulio čempionę ir išmetė Vokietiją

Deuce

Novakas Džokovičius Londone nenugalėtas – palaužė ir Mariną Čiličių

Aktualu

Vykstant kovai dėl „Brexit“ sutarties įtakingi ministrai išreiškė paramą Th.May

24sek

Karjeros vakaras, kuris „Žalgirio“ šokliui visai nerūpi: „Keista ir liūdna“

Mokslas.IT

Stiklo sudėties pagrindas – sprogusių žvaigždžių liekanos, nustatė astrofizikai

Sportas

Nuteistas E.Petrauskas: „Jei toks Lietuvoje teisingumas, tai kam nešu šiai šaliai medalius?“

Gazas

Į kelius vėl grįžta mirtis: renkasi pėsčiuosius be atšvaitų

Aktualu

Nemunas Lietuvos gyvenime: upei iš biudžeto buvo skiriama įspūdinga suma

24sek

Eurolygoje – tuščias Lukas Lekavičius ir „Panathinaikos“ nesėkmė

24sek

Prienų „Skycop“ atleido dar vieną legionierių

Verslas

Nauji autobusai ir troleibusai į Vilnių vėluoja – gamintojams gresia baudos

Gazas

Reidas Panevėžyje: iš 154 patikrintų eismo dalyvių protokolą gavo tik dviratininkas

Aktualu

Greitkelyje Vilnius–Kaunas susidūrė 5 automobiliai, sužeisti 2 žmonės, susidarė spūstis

Aktualu

Kitais metais į Estiją atvyks belgų šarvuočių dalinys

Pasaulis kišenėje

Aplankykite Vilkyškius: vofeliai, kafija ir kitos Mažosios Lietuvos įdomybės

Aktualu

Čekijos premjeras kaltinamas Kryme pagrobęs liudyti dėl korupcijos turėjusį sūnų

Verslas

2019-ųjų kainoraštis: gyventojams elektra brangs 15 proc., dujos – 20 procentų

Naujienos

24sek

Kai kurių žaidėjų pasigedęs Šaras kelia „Žalgiriui“ esminį klausimą

Aktualu

Teisingumo ministras: peilis prieš Alytaus pataisos namų prižiūrėtoją nebuvo panaudotas

24sek

Prakeiksmas namuose tęsiasi: „Žalgiris“ po pratęsimo krito prieš „Barcelona“

Sportas

Renesansas – olandai parbloškė pasaulio čempionę ir išmetė Vokietiją

Aktualu

Nevyriausybininkai: Seime slapčia gimė planas sumažinti paramą

Vardai

„Golden Parazyth“ užtvindė bažnyčios skliautus: „Sad Human“ pristatymui prireikė papildomo koncerto

Aktualu

Padovanoti filmui sukurtą laivą Vilniaus administracijos direktorius pasiūlė per anksti

Gyvenimas

Alkoholikas Povilas: „Gimus sūnui, švenčiau tris paras“

Vardai

Mauricijuje medų kopinėję Skaisgiriai liko sužavėti rojų primenančių vaizdų, kurie – lyg atvirutės

24sek

Eurolyga: Maskvos CSKA Kauno „Žalgirį“ pasitiks nenugalėta

Pasaulis kišenėje

Lietuvio kelionė Tibete: patekimas į uždraustus vienuolynus ir 5 tūkst. m aukštis

Kultūra

O koks tu, kai nevaidini? Liubomiras Laucevičius

Vardai

Stanislavas Stavickis-Stano: „Aš sergu vėžiu, bet pasveiksiu“

15min tema Aktualu

Ir lietuviams aktualūs „Brexit“ scenarijai: mūsų diplomatų uraganas Londone nestebina

Vardai

Kodėl kai kurios Holivudo žvaigždės nusprendė atsisakyti santuokos?

15min iš Ploješčio Interviu Sportas

Prieš dvikovą Rumunijoje E.Jankauskas: „Šiame lygyje reikia būti tvirtesniems“

Gyvenimas

Būdavo dienų, kai Kristina net nebijodavo mirti: žmonėms tai atrodo paprastas galvos skausmas

Deuce

Novakas Džokovičius Londone nenugalėtas – palaužė ir Mariną Čiličių

Aktualu

Vykstant kovai dėl „Brexit“ sutarties įtakingi ministrai išreiškė paramą Th.May

24sek

Karjeros vakaras, kuris „Žalgirio“ šokliui visai nerūpi: „Keista ir liūdna“

Vardai

Ypatingos

07:40
07:22

Gera keliauti kartu

Ko reikia šiuolaikiniam pirkėjui?

Sveikata

Būk nesustabdoma